Colonial towns, ash spitting volcanos and steep climbs in Guatemala

Colonial towns, ash spitting volcanos and steep climbs in Guatemala

The map shows some amazing offroad cycle opportunities in Guatemala; dirt roads, steep climbs, hidden villages and single tracks are here to discover! If only we hadn’t got a stubborn cold…

The climb up to Antigua was getting better and better, temperature dropped slowly and the cool air gave us our energy back. Guatemalan people were giving us thumbs up while we passed ash spitting Volcano El Fuego and reached colonial Antigua with its cobblestone streets and colorful houses. We wandered the streets, enjoyed great espressos and had dinner with our new Dutch friends; Toos, Leon en Ad. The spirit returned and we were planning some great offroad trips on our way North to Tikal.

“Hatsjeeeee!!!” Oh no.., Elmar has a cold, a nasty one.. he’s coughing, has a head full of snot and a headache which keeps him in bed. Not good. He’s shivering too, probably a fever. Well, it is what it is, these things happen, so we are left with no other choice but to stay a couple of days more in Antigua, which is no punishment though! Antigua is a beautiful colonial town with nice restaurants, good coffee places and a great atmosphere. And since Elmar is tied to his bed, I decide to meet up with a local photographer, Rudy, to chat and roam around the streets for fun and talk about photography.

Cycling in Guatemala
Cycling in Guatemala

Cycling in Guatemala

Cycling in Guatemala
Cycling in Guatemala

Unfortunately the cold hits me too, but after a few days we believe it’s time to hit the road again, to cycle to Lago Atitlan. This lake is surrounded by volcanos and the Guatemalans say it’s the most beautiful lake in the world, it sure is nice but the most beautiful lake in the world? Neh..! We enjoy the clouded sunset and find ourselves a B-route North, passing Chichicastenango and Sacapulas. It’s not quite the C-route we had in mind (still very populated), but it’s good enough for the state we are in! With steep hills to climb among the many Pine forrests (I love the smell of Pine trees!) we cough our way up and down to Coban and further to Lanquin and Semuc Champey, from where tropical green and lush forests cover the hills.

Cycling in Guatemala

Cycling in Guatemala
Cycling in Guatemala

The afternoons are a rainy treat, but it’s nice and cool in the mountains and even in the valleys is not as hot as the other Central American countries were. We are sorry that we were not able to discover the real Guatemala by cycling single tracks and dirt roads, but that leaves something to come back for! πŸ˜‰

Cycling in Guatemala

Cycling in Guatemala

Cycling in Guatemala

Semuc Champey
A horrible muddy and steep track leads to a hidden gem in Guatemala: the turquois colored limestone pools of Semuc Champey. Ok, we cheated and took a lift in a truck from Lanquin! πŸ˜‰ And looking at the state of the track, we are happy we did. We pay the entrance fee and hike up to the viewpoint, it’s a steep and sweaty climb and we’re coughing our germs around, but we made it. πŸ˜‰ And it’s a great view down and the pools are calling for us: “Elmar, Ellen.. come and swim!” So, we stumble down and jump into one of the beautifully colored pools: ahhhhh, very refreshing!
Underneath the pools the river flows rapidly, but the pools are calm and packed with tourists and fish! It’s really nice and we could stay here all day. Semuc Champey is definately worth a visit!
We are now in Flores and this leaves us one more important sight to visit: the Mayan ruins of Tikal! Can’t wait to see these mysterious temples! From here it’s on to Belize and Mexico is just around the corner, where a big surprise will be flying in to us… What that is, we’ll let you know in one of the next blog updates. πŸ˜‰

Cycling in Guatemala

Cycling in Guatemala
Cycling in Guatemala

About The Author

Bicycle Junkies

World cyclists Elmar and Ellen. Born in the Netherlands and cycling the world since 2004.


  1. Paul vanPeenen

    El & El, it looks gorgeous, as always. Sorry we are not with you. πŸ™ Hope you are both over the snot-cold.


  2. Peter de Visser

    Ik heb weer ademloos zitten kijken naar de foto’s. De tekst is ook, als gebruikelijk, zeer beeldend.
    Keep on trucking.

  3. Bicycle Junkies

    Paul, this would definately have been a country to cycle with the two of you! πŸ™
    Still coughing, but getting better each day. πŸ˜‰

  4. Bicycle Junkies

    Thanks Peter! Zullen we zeker doen! πŸ˜‰

  5. Jan

    Sooo beautiful, amazing colour and vibrant culture! Enjoy! We continue to live vicariously through your adventures! xo

  6. Wim Verhoef

    Potverdorie Ellen en Elmar wat een prachtige foto’s weer. Ook het verhaal doet mij meeleven met jullie. Hopelijk zijn jullie inmiddels weer aangesterkt. Ik heb zelf het besluit genomen mijn reis naar IndonesiΓ« niet te maken zolang mijn hoofd niet in orde is. Het is wel balen. Maar er zijn nog veel andere leuke en mooie gebieden. Goede gezondheid en tot de volgende foto’s en verhalen van de twee giganten. Groetje’s Wim

  7. Pa en Ma

    Tjonge jonge het zijn weer prachtige foto,s en wat een ervaring weer.
    En wat een mooi verhaal hopen dat jullie inmiddels opgeknapt zijn.
    We kijken er naar uit om jullie te ontmoeten in Amerika spannend hoor.
    Maar voorlopig moeten jullie nog lekker genieten van jullie reis.
    Liefs Paps en Mams;);)

  8. Myles & Miles

    Truck!!??? You guys have got very lazy in your old age. Looks fab, wish I was there!

  9. Robert

    Leuk jullie verhalen te lezen. Antigua, Chichicastenango, Huehuetenango, Quetzaltenango … twee jaar gewoond en in al die steden/dorpen (64 in totaal) hadden we winkels (La Curacao/Tropigas). Wij vonden Guatemala een erg prettig land om te wonen/werken (prettig klimaat). Tikal wordt fantastisch, als jullie tijd hebben is Rio Dulce met Livingston bij de uitmonding in zee ook een aanrader!!!

  10. ton heine

    fantastische trip, om jaloers op te zijn. Veel respect voor jullie. Genieten van mooie verhalen en inderdaad schitterende foto’s. Reis van je leven.
    Geniet en blijf gezond!

  11. Marjan

    prachtig weer!!

  12. jan van peelt

    wat heeft ik weer genoten van jullie verhaal echt mooi hoor en dan die fot.s in een woord schitterent ben weer benieuwt hoe het volgende er uit gaat zien veel suc 6 daar en hopelijk ben je weer aan gesterkt alle bij

  13. Wil Koole

    Ik volg jullie al vanaf de start en heb bewondering voor jullie avontuurlijke inslag. Geniet van jullie verhalen en in het bijzonder van de prachtige foto,s. Blijf gezond en een goede reis verder.

  14. Pa

    Mooi verhaal, maar vooral indrukwekkende foto’s
    Wie ver reist kan veel verhalen, zo zei men vroeger al.
    Nou, wat dat betreft kan ik het niet afwachten dat we elkaar weer zien.
    Maar zo is het ook fantastisch.
    Groetjes pa.

  15. jos

    prachtige foto,s van jullie en verhaal van jullie tocht

  16. Peter van Markensteijn

    Wat is dit toch allemaal weer mooi, zowel,de verhalen als de hoge kwalitiet van jullie foto’s.
    Elke keer genieten we van beide.
    Hoe gaan jullie Mexico door, is niet bepaald 1 van de veiligste landen om te fietsen.
    Van ingewijden weten we dat er een ” Santos change ” komt, gaat dat in de USA gebeuren ?
    De route in de “states” gaat die via de ” Great divide?” In noordelijke richting?
    Heel veel succes en een hele veilige voortzetting van deze prachtige reis.
    En niets anders dan respect voor jullie enorme doorzettingsvermogen!!!!!!!
    Groeten van een paar andere santos freaks !!!
    Peter & Marijke

  17. Hetty Luppes

    Prachtig. Alsof we achterop zitten. En dan die foto’s! Bewondering. Voor alles!

  18. Bicycle Junkies

    Thanks Robert! We hadden graag nog naar Livingston gegaan, maar zo hebben we iets om voor terug te gaan. πŸ˜‰
    Tikal was inderdaad fantastisch, nu op naar onze verrassing. πŸ™‚

  19. Bicycle Junkies

    Thanks Peter en Marijke voor jullie leuke berichtje!
    Mexico bevalt ons tot nu toe goed en we voelen ons veilig hoor, maar er zijn inderdaad delen waar je beter niet kunt komen en die vermijden we dan ook. πŸ˜‰
    De Santos Change gaat morgen of overmorgen al plaats vinden, daar plaatsen we natuurlijk ook nog een berichtje over, want er zijn nog meer mensen nieuwsgierig geworden, en wij zelf ook! πŸ™‚
    We willen via Baja California de States in fietsen en dan een doorsteek maken naar de Great Divide, die pakken we dan ergens op en willen we helemaal volgen tot in Canada. Daar kijken we ontzettend naar uit, kunnen we weer heerlijk kamperen en lekker in de natuur zijn…

    @All: thanks so much for your time to post a comment! It is very much appreciated!


Leave a reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *





Pin It on Pinterest

error: Content is protected !!

Become a bicyclejunkie addict!

Join our mailing list and become addicted to bicycle touring updates, totally healthy!

You're addicted!