Cycling the backroads of Vancouver Island: the Port Renfrew Loop

Cycling the backroads of Vancouver Island: the Port Renfrew Loop

Word is that November is one of the wettest months here in the Vancouver area, but together with Paul and Jan and lots of raingear we are happy to take on the challenge and decide to cycle the backroads of Vancouver Island.

A couple of days ago Paul & Jan picked us up at Horseshoe Bay and the four of us cycled the last couple of kilometers into big city Vancouver. They led us on Marine Drive, over Lionsgate Bridge and through Stanley Park and on bicycle paths along the creek we traverse the city to ‘Hotel P&J’, where we will stay untill our flight back to Europe.

Lionsgate Bridge Vancouver
Lionsgate Bridge and the skyline of Vancouver

Jan had a couple of days off, which allows us to discover Vancouver Island. Early Friday morning we stuff our four bicycles and all our panniers into the back of their truck and drive to the Tsawwassen Ferry Terminal. The heavens have already opened and it’s pissing rain… the three kilometer ride on the causeway to the terminal leaves us soaking wet, oh joy! November is living up to it’s reputation! The ferry meanders through the Gulf Islands and soon we arrive in Swartz Bay, where our backroad adventure on Vancouver Island starts. Traffic quickly dissapears as we cycle towards the Mill Bay Ferry on mostly flat but quiet roads. The ocean is calm and clouds are hanging low as we spot a couple of seals, or mini-whales according to Jan! 😉 I guess we stick to the seals, even though ‘mini-whales’ sound much more spectacular!
In the early evening and about 60 wet kilometers later we arrive at our Warmshowers host’s house at Cowichan Station. Dwight comes home from work right about the same time and he quickly lights a fire so we can dry our raingear and warm up. Dwight is a very friendly and highly active guy, giving us acrobatic gymnastics shows on a horizontal bar in his living room. Both Paul and Elmar try hopelessly to impress us women too by hanging on the bar, but they fail miserably. 🙂

Cowichan Rail Trail
We backtrack to the Cowichan Rail Trail, where we had crossed the Kinsol Trestle the day before and start following the trail towards Cowichan Lake. The trail is a series of potholes filled with water; yellow and brown maple leafs are laying on the muddy ground and trees are covered in green moss. With the fog hanging in the forest it feels like we have entered a scene of a ‘Lord of the Rings’ movie.

Cycling Vancouver Island
Jan, Paul and Elmar crossing the Kinsol Trestle

Cycling Vancouver Island
Moss covering the trees
Cycling Vancouver Island
Jan cycling the Cowichan Rail Trail

After Cowichan Lake we set course to Port Renfrew and we start with a gradual climb to almost 400 meters on a paved road, but there is hardly any traffic. The road winds it’s way up and leaves us with great views of the surrounding green mountains. Just as we reach the top, it starts raining again and the downhill is a very wet affair as we pass a giant spruce and stop for a moment at Lizard Lake for a quick lunch.

Cycling Vancouver Island

Cycling Vancouver Island
Leftovers from Halloween
Cycling Vancouver Island
Elmar cycling the Cowichan Rail Trail

Right out of Port Renfrew we start with a steep climb and from then on we rollercoaster along the coast. The sky is clearing and clouds are rapidly disappearing which makes us decide to stop early and camp at French Beach. After we set up our tents we take a walk to the rocky beach and enjoy a colorful sunset over the Olympic Mountains in the United States. We make a fire in the shelter’s stove as humidity comes rushing in and darkness is surrounding us. The stars that night are abundant.

Cycling Vancouver Island
Sunset over the Olympic Mountains

Cycling Vancouver Island
Elmar and Paul are leading the way
Cycling Vancouver Island
Camping at French Beach

Just outside of Sook we pick up the Galloping Goose Rail Trail and ride straight into Victoria and to the Strathcona Hotel. It’s time for a day off and with our private guide Deane we watch the Memorial Day parade, witness a very personal Indian ritual at the largest totem pole in the world and visit the shops in Chinatown.

Cycling Vancouver Island
Cycling Vancouver Island

Completely in style we finish our bicycle ride on Vancouver Island: it’s raining cats and dogs, a storm is blowing and hail is hitting us in our face. It fits our mood though… since these are the last kilometers we cycle on the American continent. Europe, here we come!

Cycling Vancouver Island
Pretty windy!

About The Author

Bicycle Junkies

World cyclists Elmar and Ellen. Born in the Netherlands and cycling the world since 2004.

11 Comments

  1. pa

    Voor het weer hoef je daar ook niet direct te zijn zie ik. Maar wel weer mooie foto’s. Ja, dat is een heel rare gewaarwording. Europe, here we come.
    Pa

    Reply
  2. Pa en Ma

    Hoi El en El
    Zo jullie hebben weer een mooie tijd achter de rug,het weer zag er niet fraai uit.
    maar daarentegen de verhalen en foto,s des te meer.
    Zo te zien en te lezen was het weer een mooie ervaring.
    veel plezier nog de laatste weken en tot snel.
    Paps en Mams 🙂

    Reply
  3. Wim Verhoef

    Hallo Ellen en Elmar + vrienden,

    Tijdens het lezen van jullie belevenissen giert de wind hier boven op zolder.
    Af en toe ook flinke regenbuien.
    Daarom is jullie verhaal heel goed invoelbaar.
    Ik wil opmerken dat ondanks of moet ik zeggen dankzij de nattigheid die jullie daar hebben springt het enthousiasme uit het verhaal.
    Ook de prachtige foto’s stralen. Heerlijk om jullie enthousiaste gezichten te zien. Jullie kennissen lijken mij ook geweldige genieters.
    Luitje’s blijf genieten.

    Groetje’s Wim
    PS. Elmar ik heb al mijn aangeschafte spullen te koop staan.
    Mijn val in de badkamer is toch ernstiger geweest dan gedacht.
    Ik bespaar je de details.

    Reply
  4. cock en ria mierop

    Hoi Elmar en Ellen,
    Wat is het weer genieten om jullie fantastische verslag te lezen. Wat maken jullie veel mee.
    Schitterend.
    Liefs Cock en Ria Ridderkerk

    Reply
  5. Arjen de Vries

    Beste Ellen en Elmar,
    Hoe verassend het kan lopen,ergens even door te klikken op de site van Michiel van den Brink en lees ik dan ruim 2 jaar geleden “alles is ingepakt en het is nu aftellen dat we dan ook echt weg gaan voor 2 jaar” hm even verder lezen ….en dat even werd iets langer , noem het maar een gezonde verslaving !
    Bedankt dat ik jullie de afgelopende 2jaar+ mocht mee genieten met de fantastische verhalen,de foto’s & video’s(The long way home), Happy trails voor de volgende reis en veilig thuis komen.
    Arjen de Vries
    Ps weet niet op de 1e mail binnen is gekomen maar ik ben niet zo’n schrijver .sorry daar voor, maar mijn enthousiasme was des te meer als er weer een newsletter binnen kwam van jullie.

    Reply
  6. Marco Rorai

    Ellen en Elmar, hartelijk dank voor alle verslagen en foto’s van jullie fantastische en avontuurlijke reis. Alles gevolgd en enorm genoten.
    Jullie zullen afkickverschijnselen krijgen.
    Ik neem aan dat dit jullie laatste verslag was.
    Ben benieuwd naar het boek vol met foto’s
    Wel thuis!

    Reply
  7. Bicycle Junkies

    Hi Wim, bedankt voor je bericht en je leuke woorden. Heel vervelend voor je dat je het fietsen moet opgeven… heel veel sterkte.

    Reply
  8. Bicycle Junkies

    Hi Arjen,
    Leuk dat je zo verslaafd aan ons blog bent geraak! 🙂 We blijven fietsen en onze ervaringen delen, want het houdt zeker niet op na deze reis! Een nieuwe droom is alweer geboren en daar gaan we hard voor sparen.
    Bedankt voor je berichtje, erg leuk om te lezen!

    Reply
  9. Bicycle Junkies

    Hi Marco,
    Super dat je alles gevolgd hebt! Ik ben ook bang dat we afkickverschijnselen zullen krijgen, maar het houdt zeker niet op hoor voor ons. We gaan hard werken en sparen voor een volgende droom en lange fietsreis; we zijn verslaafd! Echte junkies dus.. 🙂
    Ik ben bezig met een eerste fotoboek over Zuid-Amerika, dat zullen we hier zeker ook nog aankondigen!
    Bedankt voor je berichtje en het trouwe volgen!
    Gr. Elmar & Ellen

    Reply
  10. Pa en ma

    Hallo El en El
    Dat was weer even herinneringen ophalen.
    Wat hebben jullie toch veel mooie dingen meegemaakt.
    Daar kunnen jullie je leven lang van genieten.
    Paps en mams.
    Maak er in Nederland ook iets moois van.

    Reply

Leave a reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

ABOUT

Junknews

RECENT VIDEOS

Loading...

Pin It on Pinterest

Become a bicyclejunkie addict!

Join our mailing list and become addicted to bicycle touring updates, totally healthy!

You're addicted!