2015 in pictures: a cycling adventure from Colombia to Canada

Cycling in Colombia

It’s nearly the end of the year 2015 and with a melancholic feeling we look back at an adventurous and amazing cycling year from Colombia to Canada. We left the Andes and the South American continent behind us, endured the hot and humid Central American conditions, cycled the Great Divide Mountain Bike Route and reunited with Paul & Jan in Canada. This is what our year looked like.

A year ago we celebrated New Year’s in Colombia and since then we crossed thirteen countries and cycled 13.668 more kilometers. It left an unforgettable impression on us, which we will remember for the rest of our lives.


As I think of Colombia, I think of great coffee! We visited a small coffee plantation and learned about the process from start to finish. We drank so much coffee that day, our eyes almost popped out of heads!

Coffee farmer in Colombia


Our first Central American country, but one with many American influences. By crossing the canal we said farewell to South America…

Puente de las Americas

Costa Rica

The country where seeing wildlife while cycling is an every day experience. Sloths, monkeys, birds, frogs, snakes, crocodiles, etc.

Crocodile bridge


In Nicaragua we visited active volcanoes, colonial towns and war museums. Things started to get dry and dusty again…

Dusty and dry in Nicaragua


Yes! In Honduras we reach our 20.000 kilometers mark! Time for some mugshots. 😉

Reaching 20.000 km in Honduras

El Salvador

Cycling along the coast in El Salvador we can hear the beach calling us. And so we spend a couple of days in touristy Playa El Tunco enjoying sunsets and long swims. On the road we get to meet the only Ajax fan (Dutch football/soccer team) in the country!

Meeting an Ajax fan in El Salvador


We had high hopes for Guatemala. Some people compare it to Peru and Bolivia, the countries we loved so much. But in reality it is nothing like that! Guatemala may be one of the most authentic Central American countries, but the cycling was nothing compared to the high Andes. It may have been steep, but the ride was not as tough and beautiful as it was in Peru and Bolivia. We did have a nice time tough, visiting Tikal and Antigua.

Atitlan Lake in Guatemala


A totally different vibe in this English speaking country. We swim in a turquiose see, encounter huge tarantulas and enjoy the flat roads for a change!

Flat roads in Belize


Mexico is a huge country with a lot of variation. We make long sweaty days in the Yucatan, cool down in the blue colored waters of the cenotes and are blown away by Chitzen Itza. Oaxaca is a very beautiful colonial town and we love the smell of pine trees as we climb through the mountains. Baja is busy and the roads are long.

Chitzen Itza in Mexico

United States

For a while we have been looking forward to riding the Great Divide Mountain Bike Route (GDMBR) from the Mexican border all the way to Canada. Mostly unpaved, crossing passes and enjoying very wide landscapes. The GDMBR exceeded our expectations! We loved the lone unpaved tracks, camping anywhere and the lack of traffic. Smelling the pine trees, touching the snow, the helpful people and the small villages on the way. We fell in love with riding in the US! It’s hard to choose just one picture, so here’s a bonus!

The Great Basin


We have reached the final country of our ride across the Americas. Many highlights here; Banff, Icefield Parkway, The Rockies, glaciers etc. etc. It is a beautiful and wild country and we could spend a lifetime exploring Canada. Maybe another canoe trip someday?

Cycling the Icefield Parkway in Canada


Back in Europe! We didn’t want to finish our cycling adventure flying directly to Amsterdam with our bikes boxed, we wanted to end the ride in style and cycled back to the Netherlands from London. Already chilly in December, but still opportunities to camp and the weather wasn’t so bad.

Cycling in England


Getting closer to ‘home’ we recognize the countryside. We have cycled through Belgium many times before! The roads are straight, the trees perfectly in line and our destination is at the horizon. Meaning: we’ll never stop cycling!

Rain, mist and mud

We hope you enjoyed it and wish you all a cycletastic 2016!


Related posts

A new kid in town: Avaghon X29 Gravelbike

Book ‘South America by bicycle’ available now


Wim Verhoef December 30, 2015 - 15:15
Tijdens het lezen, wat zonder meer heel boeiend is, " om te weten hoe jullie deze landen beleefd hebben", voorzien van de prachtige plaatje's die erbij horen, is het merkwaardig??/ vreemd??, dat ik het toch anders voel??/beleef??, als de voorgaande verhalen toen jullie werkelijk onderweg waren. Hoe is dit bij jullie zelf? Wel bedankt voor dit toetje Ellen en Elmar. Groetje's Wim
Joanne December 30, 2015 - 16:12
“Life is like riding a bicycle. In order to keep your balance, you must keep moving.” Albert Einstein Happy New Year! Wishing you both every success in this exciting new chapter!
Marjan December 30, 2015 - 16:43
welkom ' thuis' alhoewel? Home is where the heart is... misschien is voor jullie het onderweg zijn meer thuis dan nu.. Sterkte dan maar ;) Heb genoten van verhaal en foto's!
Cisco and Roadrunner January 2, 2016 - 04:46
We hope you continue to search for the pot of gold at the end of the rainbow, but of course, never reach it! Happy New Year from Cisco and Roadrunner.
Linda January 2, 2016 - 22:22
Hi beiden! Ontzettend bedankt voor de vele verhalen van de afgelopen twee jaren. Wat een mooie belevenissen. Succes hier met afkicken van het fietsen (onze lijven stuiterden de kamer uit na een dag in huis zijn en dat was na 'maar' 5 maanden fietsen in Latino America). Maar... waar we als lezers erg benieuwd naar zijn: en nu? Het plan was als ik me goed herinner Canada maar lees dat jullie weer thuis zijn. Tot een keer weer! Hartelijke groeten
Bicycle Junkies January 4, 2016 - 10:52
Hi Wim, Natuurlijk is het voor ons nu ook anders! We willen ons blog wel levend houden en onze tips en ervaringen blijven delen en ik denk dat we snel korte avonturen op de fiets gaan beleven en daar ook over gaan schrijven. Het is gewoon leuk om andere fietsers te inspireren en motiveren; of het nu een korte of een lange reis is. ;)
Bicycle Junkies January 4, 2016 - 10:54
Thank you! And Happy New Year to you too!
Bicycle Junkies January 4, 2016 - 10:58
Hi Linda, ja hier stuiteren we ook rond hoor! Maar we blijven lekker fietsen, net als we voor de reis ook deden en wie weet volgt er ooit weer een langere reis! Ja, een eigen bedrijf in Canada zou zoveel vrijheid wegnemen, dat we daar niet voor gekozen hebben. We gaan liever fietsen! En lekker erover bloggen, vind ik ook leuk. ;) Groetjes!
Reinder January 5, 2016 - 18:04
Bedankt voor het delen van jullie avonturen. Ik heb erg kunnen genieten van jullie reisverhalen. Junks, succes met het afkicken :-)
Angelika Poehland January 13, 2016 - 16:40
Hallo Ellen en Elmar, Wellicht een beetje laat, maar toch wil ik jullie nog een fijn en cycle-enjoyable 2016 wensen! Ik Moest natuurlijk af en toe op jullie blog neuzen. Genoot van jullie verhalen en prachtige fotos en - deze bekijkend lezend komt er nieuwsgierigheid in mij op: Wát hebben jullie nog meer beleefd? ging het allemaal van een leien dakje? hoe hebben jullie hindernissen gemeesterd? bewondering: jullie hebben het wel even gedaan! met vriendelijke groet, Angelika
Frea January 28, 2016 - 20:05
Hoi Elmar, Wat was het leuk en tegelijkertijd vreemd om je weer bij Bike 4 Travel te zien vandaag. Ik heb genoten van de reisverslagen en zeker van de overweldigende foto's. Dan sta je tegenover elkaar en zijn er zoveel vragen, te veel zodat je niet weet wat je moet vragen. Prachtig om je heel enthousiast te horen vertellen. Ik zal de verslagen missen maar het is fijn om zo af en toe in het eggie van je te horen. Sterkte met het wennen aan een georganiseerde dagindeling.
Add Comment