Cycling in Oman

Cycling in Oman: into the empty quarter

by Bicycle Junkies
19 comments 6833 views

There’s no escaping the highway when we leave the comfort of our air-conditioned hotel near Muscat Airport. Since we’re still getting to know this Muslim country, we are dressed appropriately with long sleeves and shorts that cover our knees. But it’s so crazy hot, my odomoter reads 44 degrees Celsius and seeing tourists and even Omani men in shorts we ditch the warm clothes. But thank Allah we’re riding on the highway for the first 40 something kilometers! We manage to ride from one gas station to the next, where we can buy cold drinks and sit in the shadow. My head is a red tomatoe and looks like it’s about to explode! We slowly ascendย  and after Bidbid we leave the highway for a more quiet road. At a mosque in a small town we stock up on cool water (for free!) and find a place to camp a couple of hunderd meters away from the road. I always find the first wild camping night in a new country a bit scary, but here in Oman it feels safe.

Cycling in Oman

Our first camp spot in Oman

We wanted to avoid the coastal highway and went straight for the mountains. Riding with this heat is tough business and we cycle from waterpoint to waterpoint. We use the cold water taps by the side of the road to cool our heads and refill our bottles. Everywhere in this country these blue trucks with water are providing homes and mosques with fresh drinking water and we are so thankful for that!

The road through Wadi Khabbah is being paved at the moment, apart from one section and that’s the only time in Oman where we actually cross a flowing water source!

The next morning we want to beat the heat when we cross the Eastern Hajar Mountains and at 4:30 our alarm clock wakes us. But, unfortunately we both suffer from a cold and we don’t feel strong enough to cross the Eastern Hajar mountains at this point. We change the route we planned and head for the Wahibah Sands (Sharqiya Sands) instead. Later this trip we need to ride the 45 kilometers to Ibra a second time, but that turns out to be a peace of cake!

Cycling in Oman

Wahibah Sands

Even though we ride with 27.5 inch rims and 62mm tires, the sands are a no go for us and our bikes and we arrange a driver to bring us to a desert camp where we will stay in a tent, visit the dunes and watch a million stars. Amar picks us up and drives like a maniac, speed bumps don’t seem to apply to him.. He’s a man of few words, all he says is: ‘crazy driver, uh?!’. I guess he knows himself well…

That evening we walk through the deep sand of the red-colored dunes to watch the sunset. It’s a steep uphill climb, but the sand is nice and warm and the views are amazing. There are very few other tourists and we can enjoy the empty quarter just by ourselves. It’s beautiful as the sun turns the color of the dunes into a darker red one.

Cycling in Oman

Wahiba Sands just before sunset

Unfortunately there is so much dust in the sky, that it’s impossible to see the Milky Way… We do get to see a lot of stars though and when it’s really dark we both walk up the dunes again to enjoy the night.

The next morning Amar will pick us up again, but not before we take a camel ride! It’s just one of those bucket list thingies and we are here now, so why not? Well, I tell you why not… It’s super uncomfortable! We wanted to ride about half an hour, but after 5 minutes we both think: “ok, been there, done that! Now, get me off this wobbly thing!” Getting on and off a camel is a not so charming business I tell you… there seems to be a video… but luckily I’m in charge of the editing! ๐Ÿ˜‰

Cycling in Oman

This was the best I could do… It’s high, it’s wobbly and it’s uncomfortable!

You may also like

19 comments

ERic December 11, 2017 - 08:12

Wat geven de foto’s een heerlijk avontuurlijk gevoel af!

Reply
Bicycle Junkies December 11, 2017 - 09:22

Dankjewel Eric!

Reply
Pa en ma van der Zwan December 11, 2017 - 09:16

Zo weer. mooie foto,s dat was echt vechten tegen de hitte.
Petje af hoor.
Pa en ma

Reply
Bicycle Junkies December 12, 2017 - 14:38

Thanks ma en pa! ๐Ÿ˜‰

Reply
Marcel December 11, 2017 - 15:22

De wereld aan onze voeten door jullie avonturen.
Succes en we volgen jullie!

Reply
Bicycle Junkies December 12, 2017 - 11:40

Graag gedaan Marcel en bedankt voor het volgen!

Reply
Peter de Visser December 11, 2017 - 15:43

Hoi Junks,
Met zeer veel bewondering jullie tekst gelezen en foto’s bekeken. Wat een uitdaging.
Not my cup of tea, bij die hitte. Geef mij dan maar op de fiets een temperatuurtje onder nul….(hahaha).
Enne…ook nog in het tentje op die keien…
Chapeau!

T.z.t spreken wij jullie wel weer eens bij Annelies.
groet,
Peter de Visser

Reply
Bicycle Junkies December 12, 2017 - 11:41

Moeten we zeker doen Peter of bij ons een bakkie?

Reply
Dieuwertje Vlugter December 11, 2017 - 16:17

Ha Ellen en Elmar, wat een bijzondere tocht! En geweldig om mee te kunnen genieten (ook van het
afzien) dankzij de prachtige fotoโ€™s en het leuke verslag. Dieuwertje

Reply
Bicycle Junkies December 12, 2017 - 11:41

Ha Dieuwertje, graag gedaan! Jullie reis was ook een succes hoorde ik van Frits, goed om te horen.

Reply
Jan van Pelt December 11, 2017 - 16:47

Goedeavond heb net jullie reis verslag gelezen maar wat een mooi verhaal en dan nog de chauffeur he die netjes afhoud voor de drempels hihi wat een malloot! veel fietsplezier daar weer gr Jan

Reply
Philip Pessoa December 11, 2017 - 17:44

Beste Junkies,
Fietsen in een woestijn is volgens mij een vorm van masochisme. Jullie voorgangers, Dick &Els vonden hun Waterloo in een Australische woestijn. Daarna hebben ze nooit meer gefietst.
Jullie zijn dus gewaarschuwd of zijn de junkies aan het afkicken ?
Groet, Philip Pessoa

Reply
Bicycle Junkies December 12, 2017 - 11:42

Zeker weten van niet Philip! Het smaakt alleen maar naar meer, dus je bent zeker nog niet van ons af. ๐Ÿ˜‰

Reply
Yvon December 12, 2017 - 11:32

Jaaaaa, we krijgen er al weer zin in bij het aanschouwen van al jullie moois!
Heeeeeerlijk. Dank voor het meereizen.
Groetjes, Marten&Yvon

Reply
Bicycle Junkies December 12, 2017 - 11:43

Graag gedaan Yvon!

Reply
Yvon December 12, 2017 - 11:33

Martijn natuurlijk.. ๐Ÿ™‚

Reply
Marco Rorai December 18, 2017 - 19:47

Geweldige tochten!
Altijd weer genieten van jullie jaloersmakende verhalen.
Maar ook weer fijn jullie veilig terug te zien.

Reply
Gunther December 27, 2017 - 07:40

Mooie foto’s! Oman staat ook al een tijdje op mijn wishlist. Is jullie route ergens terug te vinden? thx

Reply
Bicycle Junkies December 27, 2017 - 08:56

Thanks Gunther! Ik heb de complete GPX nog niet uitgelezen, maar dit is de route op Track my Tour, dan heb je een idee. We hebben lekker rustig aan gedaan! https://trackmytour.com/viewoptions/105224/

Reply

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.